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¿Qué es hotlinking? y ¿Cómo protegerse de esta práctica? 

Hotlinking es una de las prácticas con poca ética dentro de internet que, además de tomar contenido sin permiso, compromete el SEO de un sitio web. Esto es lo que debes saber

Si tienes una página web alojada en un servicio de hosting, es fundamental que sepas de qué trata el hotlinking, también conocido como “hotlink”. Es una práctica poco ética que implica la toma de contenido multimedia como imágenes, vídeos y documentos propiedad de un sitio web, sin el debido permiso de sus dueños.

Esta acción genera un robo de material de uso exclusivo de una web sin pagar licencias. Además, no genera ningún esfuerzo o se requiere de un amplio conocimiento para usarlas sin que nadie se dé cuenta.

¿Cómo funciona? Pues en términos rápidos y sencillos: copian el enlace del vídeo y lo pegan en su página web. Así, cada vez que un usuario ingrese en dicha página, podrá ver estos contenidos, pero su alojamiento seguirá siendo tu servidor. Es decir, se aprovecha del pago que haces, no consume recursos propios, pero comparte tu información.

¿Por qué hay que defenderse del Hotlinking?

Cada vez que subes un contenido a tu página web y refuerzas la información con vídeos propios, imágenes pagadas o creadas por tu equipo, archivos desarrollados por tu empresa, habrá alguien que los toma y los muestra sin tu permiso.

El caso más frecuente es el hotlinking de imágenes debido a que minimiza la inversión a la hora de generar un nuevo arte, por lo que es más fácil robar su URL. Además, el ladrón no paga licencias por el uso de la imagen, no pierde tiempo diseñando o pagando por programas de edición o diseñadores; eso lo haces tú.

Otro factor por el cual debemos defendernos del Hotlinking es que el contenido, a pesar de que se mantiene en nuestro repositorio, otros la usan sin permiso y consumen recursos propios de nuestra web. Por ejemplo, cada vez que la página ha tomado sin permiso nuestros archivos y un usuario la visita, demanda recursos de nuestro servidor.

Esto sin duda puede ocasionar el incremento de tarifas económicas, suspensión temporal del hosting, perder el uso de la web, entre otras. El hotlinking aplicado desde varias webs puede agotar los recursos de nuestro alojamiento y aumentar peticiones o paquetes de comunicación en el servidor. Todo eso ralentiza nuestra web y la hace vulnerable a sanciones por parte de Google.

Por otra parte, el uso de imágenes sin licencia puede causar una sanción por ser publicada en otras webs no autorizadas. ¿Cómo frenar esta práctica de hotlinking? A continuación una serie de pasos para detenerlo:

hotlinking Blog NutHost imagen secundaria

¿Cómo protegerse del Hotlinking?

Para protegerte del hotlinking puedes ejecutar varias acciones. Si tu página web está alojada en NutHost, la seguridad ante esta práctica está cubierta, solo debes solicitarla a administrador. En caso de que seas independiente, prueba con estos datos:

Desde cPanel

En este panel de control está la opción rápida para habilitar la protección contra el hotlinking. Al activarlo, bloquea la posibilidad de acceder, copiar o compartir la URL de una imagen, vídeo o archivo. También, puedes aletear el enlace y redirigirlo a una página de error.

Usar un cliente FTP

Conecta tu web a un cliente FTP y ubica la carpeta “public_html”. Dentro de ella está el archivo .htaccess, ingresa y edítalo agregando las siguientes líneas:

  • RewriteEngine on
  • RewriteCond %{HTTP_REFERER} !^$
  • RewriteCond %{HTTP_REFERER} !^http(s)?://(www\.)?google.com [NC]
  • RewriteCond %{HTTP_REFERER} !^http(s)?://(www\.)?bing.com [NC]
  • RewriteCond %{HTTP_REFERER} !^http(s)?://(www\.)?yahoo.com [NC]
  • RewriteCond %{HTTP_REFERER} !^http(s)?://(www\.)?tudominio.com [NC]
  • RewriteRule \.(jpg|jpeg|png|gif)$ – [NC,F,L]

Nota: realiza una copia del archivo antes de editarlo. Cambia “tudominio.com” por el nombre real de tu web.

Para finalizar, guarda los cambios realizados y súbela a la carpeta public_html.

Instalar plugins en WordPress

  • Una buena opción si usas WordPress es instalar un plugin que te proteja del hotlink. Algunas recomendaciones son:
    • Prevent Content Theft. Sirve para deshabilitar la acción de hacer clic derecho en toda la web.
    • SecuPress. Es paga, pero ofrece una completa protección del sitio web.
    • All in one WP Security and Firewall. Es gratuita y ofrece gran protección de hotlink.

¿Cómo saber si eres víctima de hotlinking?

La manera más fácil de saber si eres víctima de hotlinking es a través de un rastreo de enlaces. Solo debes copiar los enlaces que recibes y filtrar su destino por la extensión; por ejemplo, .jpg, .png o wp-content si utilizas WordPress.

En caso de toparse con una imagen de tu propiedad publicada en otro sitio web, verifica su enlace. Puedes inspeccionar la imagen presionando la tecla “F12”, buscar la imagen y colocar el cursor sobre ella. Verifica que aparece en la etiqueta <img>, si es algo con un enlace, están haciendo hotlinking.

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